Voici les informations sur le Camino Frances pour faire le pèlerinage de Compostelle

Chemin après Villar de Mazarife
Chemin après Villar de Mazarife - Crédit Photo : G.ALVERNI

En réalité, le Camino Frances (Chemin des Francs), ne commence réellement qu'à Puenta La Reina, puisque de St Jean Pied de Port à Puenta la Reina, c'est le Chemin Navarrais, et le Chemin du Col du Somport à Puenta la Reina, le Chemin Aragonais.
Mais pour des raisons pratiques, nous parlerons du Camino Frances comme étant la partie qui va de Saint Jean Pied-de-Port à Saint-Jacques de Compostelle.

C'est certainement la voie la plus fréquentée ! C'est un chemin très bien balisé. Un marquage des chemins de grande randonnée en France, (rouge et blanc), depuis Saint Jean Pied-de-Port, puis flèches jaunes ensuite, mais les marques rouges et blanches seront longtemps présentes, en doublure avec les jaunes. C'est un chemin avec une offre très importante en terme d'hébergement. Les Albergues (en espagnol) sont communales ou privées. Il y a aussi une offre en chambres privées (comme un hôtel, mais louées par des particuliers), et des pensions (offre intermédiaire entre l'hôtel et les albergues) . Bien sûr, les tarifs ne sont pas tous identiques. Pour le détail, voir le menu hébergements en Espagne.

C'est un Chemin riche en monuments en tout genre avec en premier plan les églises...

Bien que le Camino Frances commence réellement à Puente La Reina, nombre de pèlerins commencent à St Jean Pied-de Port.

Si vous arrivez en voiture à St Jean Pied-de-Port pour commencer votre pèlerinage, il faudra laisser votre véhicule sur un parking. Lisez les informations utiles au bas de cette page St Jean Pied de Port - Compostelle

Ruta del Camino de Santiago Frances

Carte By jynus [CC-BY-SA-2.5], sous licence via Wikimedia Commons

Le parcours de Saint-Jean Pied de Port à Saint-Jacques de Compostelle fait environ 800 km, et il faut compter 33 jours de marche avec une moyenne de 25 km par jour (Même si ce chiffre est proche de la réalité pour la majorité des pèlerins, ça n'est qu'une indication, car tout dépend du rythme de marche, et de votre souhait).

Si vous commencez votre pèlerinage à St Jean Pied-de-Port, la première étape qui va jusqu'à Roncevaux risque d'être difficile. Le dénivelé est important et la marche éprouvante pour un corps qui "débute". Pour ceux qui ont déjà quelques étapes dans les jambes, ça sera forcément plus "facile". Une solution intéressante et de ne pas partir directement de St Jean Pied de Port, mais de faire une première très petite étape, par exemple le jour de votre arrivée, vers le hameau de Huntto à 4 km en direction de Roncevaux. Il y a un gîte pour pèlerins. Cela réduit l'étape du lendemain de quelques kilomètres, et quelques kilomètres en moins, ça fait une différence !

Bien sûr, n'écoutez pas les surhommes qui vous diront que ce sont des balivernes, et que cette étape n'est pas aussi épouvantable qu'on voudrait le laisser croire...

Pour celles et ceux qui souhaitent pousser jusqu'à Cap Finistère, il faut rajouter 3 jours de marche. Ne pas oublier le temps nécessaire pour revenir (quelques heures en bus de Fisterra jusqu'à Compostelle).

De nombreux guides existent et pour faciliter votre marche, chacun donne un découpage des étapes. Comme pour beaucoup d'autres chemins, il y a également la possibilité de prendre des variantes à certains endroits. Tout ceci est bien sûr arbitraire, car chacun est libre de réaliser son propre cheminement. Toutefois, pour vous donner un exemple, voici une liste des étapes possibles. L'offre d'hébergement étant importante, le découpage des étapes offre davantage de possibilités que les chemins en France.